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Willow Springs Creative Centre

Willow Springs Creative Centre (WSCC) est une entreprise sociale qui encourage la croissance par l’expression créative et le développement de la communauté à Lappe, Ontario. Le WSCC adopte une approche plutôt basée sur les compétences dans sa programmation. Il utilise les compétences et les talents existants chez l’individu et la communauté et fait en sorte de les reconnaître et de les renforcer. Cela améliore non seulement la qualité de vie de l’individu, mais de l’ensemble de la communauté.

Fondé en 2002 par Lea Hayes, Kathy Toivonen, Liisa Leskowski et Judi Vinni. Les quatre artisanes locales cherchaient à accroître leurs ventes d’art. Elles réalisaient qu’elles offraient beaucoup de programmes et ont décidé de développer davantage cette opportunité. « Au bout d’un an, on savait que ce ne serait pas un magasin de cadeaux artisanaux ordinaires. Ça nous a pris quelques années pour le rendre officiel puisque cela signifiait qu’il fallait abandonner le contrôle de nos rêves au conseil d’administration afin de réaliser nos rêves réelles » a déclaré Judi Vinni, co-fondatrice et coordinatrice du centre créatif Willow Springs.

Ayant débuté en tant qu’entreprise indépendante, elle était officiellement devenue une entreprise à but non-lucratif dès 2006. Via une approche plutôt holistique, cette entreprise offrait une multitude de programmes artistiques, de jardinage thérapeutique et de programmes alimentaires pour la communauté. Maintenant, elles dirigent plusieurs entreprises à vocation sociale dont le « Soup and Bread Extravaganza », un programme de formation à l’emploi dans le secteur de la restauration destiné aux adultes handicapés auprès duquel la nourriture est vendue à des clients enthousiastes. Les stagiaires recherchent la formation par le biais du financement Passeport, de la référence personnelle, des centres d’emploi locaux ainsi que des placements scolaires dans le cadre du programme d’intégration communautaire par le biais de l’éducation coopérative du collège Confédération. Une fois leur formation terminée, les stagiaires ont la possibilité de rester avec le WSCC en tant qu’employés.

La prochaine initiative du WSCC consistera à adopter son modèle de formation dans le secteur des services alimentaires et à le transférer dans un programme axé sur les arts. Ils développent un studio de fabrication de dalles de poterie et de mosaïque, qui donnera aux stagiaires l’occasion d’apprendre à créer des objets qu’ils pourront vendre en ligne ou sur les marchés et les foires artisanaux locaux. La boutique dispose également de nombreux espaces de jardinage dont le WSCC a pu tirer avantage. Ils utilisent leurs jardins pour des programmes de jardinage thérapeutique et la nourriture cultivée fournit également leurs programmes de cuisine. Le WSCC a également hâte de développer un partenariat avec le Centre de ski nordique de Lappe, où elle collaborera avec ses stagiaires à la gestion de la nouvelle cuisine commerciale de la station de ski.

Parmi les participants aux programmes du centre créatif, Willow Springs figurent des personnes qui sont souvent exclues des activités créatives ; personnes vivant avec un handicap, personnes dans des centres de traitement, des établissements de soins de longue durée, des centres de correction, des foyers de groupe et des maisons de retraite. Le WSCC propose également des programmes artistiques, de jardinage thérapeutique et de restauration au grand public, aux 55 plus centres, aux organisations des Premières nations, aux écoles et à de nombreuses organisations locales.

Le WSCC ne dispose actuellement d’aucun financement de base et repose presque entièrement sur des honoraires de service et quelques petites subventions. Le rôle de Judi Vinni en tant que la coordonnatrice de l’organisation est rempli en tant que bénévole, mais le conseil d’administration de la WSCC s’efforce de créer une source de financement durable afin que le poste puisse être pleinement rémunéré à l’avenir.

La recherche de financement est l’un des obstacles auxquels font face de nombreuses entreprises sociales, et le centre créatif Willow Springs n’est pas exempt. En fait, ils sont confrontés à un autre défi, car leurs programmes touchent de nombreuses catégories de bailleurs de fonds (culture/santé/environnement/travail social) grâce à leur approche globale. Ils sont exclus de certains bailleurs de fonds, car ils ne soutiendront qu’une partie des nombreuses facettes du centre créatif Willow Springs. Judi Vinni dit qu’ils pourraient jouer au jeu de mots et changer quelques mots ici et là pour donner l’impression qu’ils ne font que certaines choses pour apaiser les bailleurs de fonds, mais ils ne le feront pas. « Nous sommes fiers de ce que nous faisons, nous ne changerons pas cela. “

Judi Vinni conseille aux personnes qui travaillent dans le secteur social ou qui souhaitent démarrer une entreprise : ‘Si vous avez des fonds, ne vous reposez pas dessus. Planifier deux ans à l’avance. Les subventions prennent fin et vous devez vous préparer à l’avance.’ Elle mentionne également : ‘Il doit s’agir d’un objectif social. Cela doit être au cœur de ce que vous faites, mais vous devez toujours avoir un plan commercial solide pour que tout fonctionne. ”

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